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  对庐江佛教居士林四众弟子重要开示

  净空老法师讲述

  2007/11/27  中国庐江佛教居士林

  尊敬的满公会长,尊敬的林长,诸位法师,诸位同修,大家早晨好。居士林过去来过两次,这次再到这边来参学,看到的是愈来愈庄严、愈来愈殊胜,从整个磁场来看,能够感到同学们在此地精进念佛的功夫。这个道场是净宗道场,早年印祖为我们开示,希望在这个时代,也就是二十一世纪最适合的是建小念佛堂,共修的人数不超过二十人。我们想他老人家的教诲,看看现代整个世界的趋势,愈想他的话愈有道理。

  佛法八万四千法门,佛在《般若经》里面告诉我们,“法门平等,无有高下”,这是真的,没有差别的。可是众生根性不相同,根性有高下,缘分有深浅不同。我们知道我们不是上上根人,我自己在讲席当中常常告诉大家,我们是中下根人,中下还偏在下,还不偏在中,这都是实话。中下根人能不能成就?能,但是有条件,什么条件?要长命,长命你才有时间学,短命时间不够。证悟在现在几乎不可能的,我们念佛人的证悟就是一心不乱,理一心在这个时代没有了,事一心也难了。诸位要知道,念佛念到事一心不乱,就是小乘阿罗汉的境界,事一心。我们现在只能做到什么?叫功夫成片,功夫成片现在也不容易。什么叫功夫成片?念到你心里头没有杂念,念头一起来就是阿弥陀佛,无论在什么时候不会有杂念夹杂,那叫功夫成片。诸位想想,很不容易!事一心不乱是见思烦恼断了,《华严经》里面讲,对一切人、一切事、一切万物的执着没有了,那叫事一心;还有执着你就是凡夫,不是事一心。就是连功夫成片,虽然执着烦恼没有断,他的佛号功夫得力,他能伏住。

  我们今天修行,最重要的是经教的薰习。印祖当年在世,念佛堂里不讲经,行,为什么?那个时候根性比我们淳厚,也就是妄念少,一句佛号能摄心;现在不行,现在妄想太多。妄想太多那就得明理,你把道理搞清楚、搞明白,你才真正能放下。现在为什么放不下?没搞清楚,自以为是;真正搞清楚、搞明白了,他自动就放下。所以我们放下多少,也是自己解行功夫的显现,这一看就清楚,自己回光一照也清清楚楚、明明白白。在这个时代我们提倡念佛堂,即使像印祖常年佛七一样,常年佛七是每天七支长香,一支香一个半小时,长香,没有听经的,没讲经的。讲开示的时间都很短,也不是规定什么时候讲开示,没有,讲开示多半是堂主看到大家念佛有妄念,或者昏沉的时候,讲几句提醒大家。开示的时间都很短,这个很有分量,能够提醒自己。

  现在在这个时代,我们必须对于经典要有相当的基础,所以我们讲念佛堂一天最少有一支香,就是一个半小时听经,帮助你解,解行相应。如果是对佛法知道太少的人,一天应该有两支香就是三个小时,三个小时听经,五支香念佛,那就很好、很如法。听讲最好听一部,不要听杂了,一部经就听《无量寿经》,听完了从头再听,一遍一遍的去听,你心是定的。心定就是《弥陀经》上讲的“一心不乱”,这个对我们有很多的好处。如果说听得很多、听得很杂,你就分心,你不能够摄心,没有办法念到一心不乱。就是现在连功夫成片的人都很少了,什么原因?他妄念太多,杂念太多。所以不晓得修行一定要懂得,一门深入,长时薰修,这就有好处。所以希望我们明白这个道理,坚守着这个原则,没有不成功的。

  我们今天看到这个道场很殊胜,同修这么多,想到我们初祖庐山远公大师,他的念佛堂只有一百二十三个人。我想这个地方已经超过了,已经超过一百二十三个人,人数超过了。再看功夫能不能超过?他那边功夫是一百二十三个人个个成就,都能够预知时至,真的往生极乐世界,所以这是圆满的成就。古人做得到,我们不是做不到,也能做到,只要如理如法的去修学,也能像古人一样的成就。进入念佛堂不论时间长短,你到这个地方来住一天念一天佛,念一个月佛,或者长年在这边念佛,只要守着一个条件,万缘放下,对人、对事、对物不再有留恋,一心向往的是极乐世界,一个愿望亲近阿弥陀佛。那就是二祖善导大师所说的,“万修万人去”。

  经教很多,法门无量,不可以贪,那个贪心一起,就把你这一生得度的机缘破坏了。善导大师在《观经.上品上生章》里面劝导我们,要坚定信心,无论什么人来给你讲,这个法门好,那个法门好,我们都非常恭敬赞叹,决定不学,不受他干扰。为什么赞叹?都是佛说的,哪有不好!当然好。为什么不学?我不是那个法门的根性,那一服药治不了我的病。只有六字洪名能治我的病,我就这一服药就行了,就能把病治好,治好就成佛了。如果你再学禅、学密、学戒律,学那些你的心就杂了、乱了,把你的精力、时间、机缘全都破坏了。你这一生当中可以学到很多佛学常识,说老实话,你不能得定。念佛人一心不乱是念佛三昧,那是定功,你得不到。定得不到,慧就不能开,所以依旧是烦恼习气伏不住,还是要造业受报,这就太苦,太可怜,所以一定要懂得这个道理。

  经只可以听《阿弥陀经》、听《无量寿经》,这两部足够了。明了之后就不要听经了,不要听要读经,道理明白之后没有疑惑了,就读经,每天经至少要读,像《弥陀经》,《弥陀经》很短,至少要读七遍;《无量寿经》长,至少要念一遍,就是一部。这是接受佛陀教诲,展开经卷面对阿弥陀佛、面对释迦牟尼佛,听他的教诲。还有疑惑、还有不明白的地方要听讲,这都是要过程。到最后一个阶段,经也可以不要念,就一句佛号。所以这三个层次,愈往上面去就愈简单,到最高的阶段那就是一句佛号,二六时中绵绵密密不间断的,不怀疑、不夹杂、不间断。功夫念到这里,我们就能理解到预知时至,生死自在,这个自在就是想什么时候去就什么时候去,在这个世间多住几年不碍事。不碍事我就多住几年好不好?多住几年多受几年罪,多吃几年苦,不就这个意思吗?能去就去了,不能去是没法子。

  我们看《净土圣贤录》、看《往生传》,你只要留意一看,几乎一半以上都是三年,念佛三年他就往生了。所以有很多人问我,他说法师,那么多人念佛三年就往生,是不是他寿命三年就到了?这是讲不通的,哪有那么多人寿命刚好都是三年就到,没这回事情。他功夫成熟了,他有寿命,不要了,是这样走的。功夫成就了还不走,那要特别缘分,就是弘法利生。弘法利生要有缘分,没有缘分不行,有缘分你当然要帮助别人。什么叫缘分?有人相信你,有人听你的,这就是缘分。你劝人,跟人家讲,人家不相信,摇头,没缘分,没缘分自己就走,就到极乐世界去。到极乐世界好!见到阿弥陀佛之后,得阿弥陀佛四十八愿的加持,你的功力提升,是你自己意想不到的。这个功夫提升之后,能力几乎跟佛差不多,所以这是净土法门无比的殊胜,哪个法门里头都没有的。

  所以蕅益大师说往生到极乐世界,像我们这一般人,你说他是菩萨,不是,烦恼习气没断。你说他不是菩萨,他能够应化到十方世界,应以什么身得度,他能现什么身。他又不是凡夫,凡夫是决定做不到的,这是无比殊胜法门它就在此地。这个叫难信之法,不是我们一般普通人难信,八万四千法门里面的菩萨难信。他们修得很辛苦,修到这种境界不是容易事情;可是念佛往生人,生到极乐世界,他就得到。这经上讲得很清楚,往生西方极乐“皆是阿惟越致菩萨”,阿惟越致菩萨是什么阶级?七地以上。不是说你真的证得七地菩萨,不是这样的,是佛力加持,你的智慧、你的神通、能力等于七地菩萨,是这么回事情,是阿弥陀佛加持的。这就好比我们是个穷人,生活得很困难,看到那些富家子弟出门都坐名牌轿车。我们穷人如果跟他有了关系,不是我自己的车,是他的车,他的车我可以坐,我出去旅行,他的车可以供应我坐。我们到极乐世界,完全沾了阿弥陀佛的光,道理是这样的,不是你真正证得。

  真正证得每个人时间长短不一样,那就看你非常勇猛精进的就快,稍微懈怠懒散的那就慢。但是决定没有退转,只有进步有快慢不相同,这是那个世界。佛在经上告诉我们,凡圣同居土下下品往生,这讲用自己的功夫,自己真正证得,我们一般讲明心见性,见性成佛需要多少时间?十二劫。我们听起来很长,但是十二劫要跟其他法门比较,那缩短太多了,其他法门里面讲要三大阿僧只劫,你怎么十二劫就成就!这是讲一个凡圣同居土下下品往生的,都得佛力加持。可是一生到那边的时候,那你的智慧、神通、道力,跟七地菩萨一样,那是等于没有时间的,到那里就有,这就是说得佛力加持,就有这个能力。所以于十方世界,那就不是一个世界,我们的生活空间就扩大了,遍法界虚空界。过去生中生生世世与那些地方众生有缘,他们有感你就有应,应以什么身得度就现什么身,就像观世音菩萨三十二应一样。

  所以真正搞清楚、搞明白,有这么好的一个去处,这么好的一个地方,谁不想去?想去的很多,为什么去不了?这个地方放不下,他就去不了;真正想去,这个地方统统放下,你才能走得了。你想带一点点东西带过去,那一点点东西比须弥山还重,就把你拖住,你就去不成。所以要放弃得乾乾净净,没有丝毫留恋,这个一定要明了。我初学佛的时候,第一次见出家人,就是章嘉大师,我第一个问题向他请教,就是问他,学佛有没有很简单、很快速的方法,让我很快能契入境界?我提出这么个问题。他给我回答,我等了半个小时他才开口,他看着我,我看着他,我们就看了半个钟点一句话不说。三十年之后我才明了,这是我们佛门高级的教学法,半个小时什么意思?让你整个心定下来才给你说。心浮气躁,给你讲东西叫耳边风,你记不住;你精神、意志不能集中,不告诉你;情绪不稳定,不告诉你。半个小时终于等来了,他告诉我“看得破,放得下”。

  到以后我们学《华严》,这真的明白了,《华严经》上佛告诉我们,“一切众生本来是佛”,这句话说得好!跟我们老祖宗所讲的,“人之初,性本善”一个意思。本来是佛,那现在为什么变成这个样子?“但以妄想分别执着而不能证得”,我们今天变成六道凡夫,是因为有妄想、有分别、有执着。如果你把妄想分别执着统统放下,恭喜你,你本来是佛。如来智慧德相,如来的智慧、如来的德能、如来的相好,你统统具足!你的家不是这个地球,你的家是极乐世界,你的家是华藏世界,无比的庄严,那是自然的,不是人工去营造的。那是清净的,一尘不染,那是性德自然显露的,这平等的。用不着羡慕,也没有骄傲,是自然的,只要你把障碍除掉就是。这个障碍就是妄想、分别、执着,妄想是无明烦恼,分别是尘沙烦恼,执着叫见思烦恼,这大乘经上常说。

  不能够一下放下,慢慢放,一点一点放,先从执着,不要再执着,执着害惨了我们,害得你生生世世在六道里面受苦受难,何必执着?学随缘,随缘什么都好,无论人家怎么的都好、都欢喜,一丝毫执着没有,这就阿罗汉,这超越六道了。再能把分别放下,不但不执着,分别都没有了,那是菩萨。到最后起心动念是妄想,六根接触六尘境界不起心、不动念,这是佛。这是诸佛菩萨教给我们怎么修行,八万四千法门是方法、是门道,修什么?就是修放下,只要你放下你本来就是。佛是现成的,佛不是你修来的,智慧也不是你修来的,能力也不是你修来的,福报也不是你修来的,统统是本来具足,只要你把你障碍除掉。这三种障碍害惨了众生,但是三种障碍是自己造的,与佛、菩萨不相干,与天地鬼神也不相干,这是自己的事情,只要自己肯放下,放下就是。

  那我们现在用什么方法?净宗方法就用一句阿弥陀佛,这会念!我们对人、对事、对物,起心动念了阿弥陀佛,把这个念头打掉,这会念佛;分别执着了阿弥陀佛,把分别执着换过来,这叫会念佛。这种念法叫功夫得力了,我不执着了,我不分别了。你的执着分别愈少,你的头脑愈清楚,智慧会现前,少一分烦恼习气(就是分别执着),增长一分智慧;少两分分别执着,你就增长两分智慧。智慧才管用,才能解决问题,智慧是看破,也就是对于宇宙人生的真相,你真的明白,你真的懂得了,这比什么都重要。现在我们在这些年来讲《华严》,《华严》七处九会,九会我们第二会才讲圆满,差不多将近四千个小时。后面还有七会,所以这部经要讲圆满,我估计还要十年。

  《华严经》跟净宗是有密切关系,乾隆那个时候有个大居士,他曾经说过,他说《无量寿经》即是中本《华严》,彭际清居士。那我们细细看看《华严经》,真的,《华严经》就是极乐世界的细说,你要了解极乐世界的状况,读《华严经》你就明白了。《无量寿经》上说得简单扼要,详细在《华严》里面。所以有《华严》的基础,那讲《无量寿经》就会讲活了,真的,是你从极乐世界回来告诉大家。这也是有个特殊的缘分,《华严》有缘可以听,没有缘就不需要,专听《无量寿经》就好。《无量寿经》是《华严经》的浓缩,是《华严经》的精华,修净土就够了。弘扬净土,发心弘扬净土要学《华严》,特别在这个时代,无论在国内、国外,你才能真正有说服力,能够帮助别人起信、开解、修行、悟入,才收这个功效。

  我这次到这边看到大家非常欢喜,希望我们都能守住佛菩萨、祖师大德,教给我们这些原理、原则。我们认真努力学习,不辜负林长慈悲心,十方善心人士的供养,在这个地方使诸位衣食住行样样具足,没有后顾之忧,一心在这边念佛。这就是我们报恩,报佛恩、报常住恩、报施主之恩。如果不是真修行就是造业,那就不是报恩,那在此地享福、造业,破坏佛门的形象,那个罪过很重。希望我们同修好好的努力。今天我跟大家见面,这算是我对大家一点点供养,谢谢大家。



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