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  念佛不专一

  演莲法师《竹窗随笔白话》

  予昔在练磨场①中,时方丈谓众云:“中元日②当作盂兰盆斋③。”予以为设供也。俄而无设,唯念佛三日而已。又闻昔有院主为官司所勾摄,堂中第一座集众救护,众以为持诵也,亦高声念佛而已。此二事,迥出常情,有大人作略,真可师法④。

  彼今之念佛者,名为专修,至于祷寿命则药师经,解罪愆则梁皇忏,济厄难则消灾咒,求智慧则观音文,向所念佛,束之高阁,若无补于事者。不思彼佛寿命无量,况百年寿命乎?不思念彼佛能灭八十亿劫生死重罪,况目前罪垢厄难乎?不思彼佛言:“我以智慧光,广照无央界。”况时人所称智慧乎!阿伽陀药⑤,万病总持。二三其心,莫肯信服。神圣工巧,独且奈之何哉?

  【注释】

  ①练磨场:修行练磨自心的场所。引申指寺院。据《唯识论》卷九明资粮位云:“此位二障虽未伏除,修胜行时有三退屈。而能三事练磨其心,于所证修勇猛不退。一、闻无上正等菩提广大深远,心便退屈。引他已证大菩提者练磨自心勇猛不退。二、闻施等波罗蜜多甚难可修,心便退屈。省己意乐能修施等练磨自心勇猛不退。三、闻诸佛圆满转依极难可证,心便退屈。引他粗善况己妙因练磨自心勇猛不退。由斯三事练磨其心坚固炽然修诸胜行。”

  ②中元:俗以阴历七月十五为“中元节”。佛教称这一天为“佛欢喜日”,亦称“孝亲节”。

  ③盂兰盆斋:据宗密大师《盂兰盆经疏》:“盂兰是西域(印度)之语,此云倒悬。盆乃东夏(中国)之音,乃为救器。若随方俗,应曰‘救倒悬盆’”。盂兰盆斋源自《盂兰盆经》。经中叙述佛弟子目连尊者得六通后,见其母堕饿鬼道中受倒悬之苦。目连尊者虽有神通,无力拯拔,乃向佛陀请示解救之法。佛陀教示目连尊者于七月十五僧自恣日,以百种饮食置盂兰盆中供养三宝,仰仗大众之恩光,可解饥虚倒悬之苦。

  ④师法:谓师承效法。《荀子·儒效》:“有师法者,从之大宝也;无师法者,从之大殃也。”

  ⑤阿伽陀药:阿伽陀,此译普去。谓此药能普去众疾,为不死药。又云无价,谓此药功高,价值无量。

  【译文】

  我以前在某寺参学,有一天听该寺的方丈对大众说:“中元日当作盂兰盆斋。”我以为一定是设斋供众。但到了中元节,并没有设供,只是领众念佛三天而已。又听说从前某寺的当家师遭官府拘捕,寺中首座集众举行佛事祈求救护。大众以为一定要诵经持咒,结果也只是教人高声念佛而已。这二件事皆迥然出于常情意料之外,颇有大人处事风格,值得学习和效法。今有许多念佛的人,名为专修净土,可是为了祈求增长寿命,便诵《药师经》;为解罪愆,就拜《梁皇忏》;为了救济厄难,则持《消灾咒》;为求智慧,便念《观音文》。把一向以来所念的佛号置之不顾,以为念佛无济于事。为何不想一想《阿弥陀经》中说:“彼佛寿命无量”,何况人间百年寿命呢?又《观无量寿经》中说:“至心称念阿弥陀佛,于念念中,能除八十亿劫生死之罪”,何况目前的罪垢和厄难有不能消除的吗?又《无量寿经》中佛说:“我以智慧光,广照无央界。”念佛的人,阿弥陀佛常以智慧光明照触其身,何况普通的聪明才智呢?一句佛号如阿伽陀药,能治一切疾病。但如果三心二意,不肯信服,则纵有神圣工巧之妙术,对你也是无可奈何。



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