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  莲社

  演莲法师《竹窗随笔白话注译》

  世有无赖恶辈,假仗佛名,甚而聚众,至谋为不轨。然彼所假,皆云“释迦佛衰,弥勒佛当治世”,非庐山远师莲社也。远师劝人舍娑婆而求净土,其教以金银为染心之秽物,以爵禄为羁身之苦具,以女色为伐命之斧斤,以华衣美食田园屋宅为堕落三界之坑井,惟愿脱人世而胎九莲,则何歆何羡!而彼假名弥勒者,正以金银爵禄女色衣食田宅诱诸愚民,俾悦而从己。则二者冰炭相反,不可不辩也。然莲社中人,亦自宜避嫌远祸,向所谓宜少不宜多者,切语也。予曾有在家真实修行文劝世,其大意谓凡实修者不必成群作会,家有静室,闭门念佛可也。不必供奉邪师,家有父母,孝顺念佛可也。不必外驰听讲,家有经书,依教念佛可也。不必惟施空门,家有贫难宗戚邻里知识,周急念佛可也。何以故?务实者不务外也。愿为僧者,幸以此普告诸居士。

  【注释】

  ①莲社:莲社源自东晋庐山慧远大师创始。至北宋时,净土宗念佛结社盛行,多称白莲社或莲社。经过长期流传,逐渐演变,至元、明时代,被一些不法分子所利用,有的教徒夜聚昼散,集众滋事,间或武装反抗朝廷。如明朝洪武、永乐年间,川、鄂、赣、鲁等地多次发生白莲教徒武装暴动,有的甚至建号称帝,均被镇压。明中叶以后,民间宗教如金蝉、无为、龙华、还源、弥勒、大成等有数十种名目,或多或少都带有白莲教的色彩,以致混淆黑白,邪正难分。莲池大师写这段文字,目的就是为了告诫僧俗弟子,要辨清真伪,识别邪正,不可盲目信从,以免玷污佛门清誉。

  【译文】

  世间有无赖恶徒假借佛教名义欺骗群众,甚至聚集不法分子企图谋反作乱。他们假称“释迦佛的法运已衰,弥勒佛将降临人间治世。”这绝不是庐山慧远大师倡立的莲社宗旨。慧远大师劝人厌离娑婆而求生净土,一向教人将世间金银财宝视为染心的秽物,将爵禄当做是羁身的苦具,视女色为杀伐慧命的利斧,视华衣美食、田园屋宅为堕落三界的坑阱。惟愿能够脱离污浊的人世,托质于极乐世界的九品莲台,则是何等的欣喜庆幸,何等的令人羡慕。而那些借弥勒菩萨之名所组织的白莲教,则专以金银、爵禄、女色、衣食、田宅引诱愚民,投其所好,使他们归附听命于自己。由此可见,真伪二种莲社,其性质如同冰炭,完全相反。凡有智之士,不可不加以辨别。若是真正莲社中人,也该以避嫌远祸为宜。我一向主张莲社中人数宜少不宜多,这是很切实的。我也曾写一篇在家真实修行文劝世,大意为:凡真实修行的人,不必成群作会,家有静室,自可在家闭门念佛。不必供奉邪师,家有父母,自可在家孝顺父母专心念佛。不必定要出外听讲,家有经书,自可在家依教念佛。不必定要布施寺门,家有贫穷宗族亲戚或邻里相识,自可及时周济,一心念佛。为什么呢?修行务求真实,不是为了外观热闹。希望出家人能以此普告诸居士。



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