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保病荐亡,念佛胜于诵经拜忏做水陆法会


原文:

201.保病荐亡,今人率以诵经、拜忏、做水陆为事。光与知友言,皆令念佛。以念佛利益,多于诵经拜忏做水陆多多矣。何以故?诵经则不识字者不能诵。即识字而快如流水,稍钝之口舌,亦不能诵。懒坯虽能,亦不肯诵,则成有名无实矣。拜忏做水陆,亦可例推。念佛则无一人不能念者。即懒坯不肯念,而大家一口同音念,彼不塞其耳,则一句佛号,固已历历明明灌于心中。虽不念,与念亦无异也。如染香人,身有香气,有不期然而然者。为亲眷保安荐亡者,皆不可不知。(文钞正编)复黄涵之书

白话译文:

201.保佑病人,超度亡者,今人都以诵经、拜忏、做水陆法会为事。我向大家说,都让念佛。因为念佛利益,比诵经、拜忏、做水陆法会的利益多多了。为什么呢?诵经则不识字的不能诵,即使识字,但诵经速度快如流水,稍钝的口舌,也不能诵。有人虽能诵,但懒惰不肯诵,就有名无实了。拜忏、做水陆,也可例推。念佛则无一人不能念。即使懒惰人不肯念,但大家一口同音念,他不塞住自己的耳朵,则一句佛号,当然已清清楚楚灌进他心中了,虽然不念,但与念也没有差别。如染香人,身有香气,没有特意追求这样的效果,却反而得到这样的效果。要为亲眷祈求平安,及超度亡者,这个道理不可不知。

【功德】

1、修行是功,身心清净是德。2、灭除内心的愚痴是功,智慧现前是德。3、德者得也,修行有所得,故曰功德。(陈义孝编《佛学常见辞汇》)

附录:何谓功德?如何识别有无真实功德?

何谓功德?祖师大德相关开示众多,有些很抽象,不易理解。《六祖坛经》:“见性是功,平等是德。念念无滞,常见本性,真实妙用,名为功德。内心谦下是功,外行于礼是德;自性建立万法是功,心体离念是德;不离自性是功,引用无染是德。若觅功德法身,但依此作,是真功德。”末法时期修行人几乎都是名字位凡夫,怎么可能见性?如何证得平等心?至于谦下礼节,圣人凡夫皆可做到,但两者境界显然不同。散心位修行人如何做得到心体离念、引用无染?若如此衡量,初心末学根本修不出真实功德,只能是福德而已。这里,简单介绍一种识别有无真实功德的简便方法。是凡修行,必须与自性善相应,与戒定慧相应,与清净心相应,顺菩提正道而修,当下的心境能有所提升,便可言有真实功德。反之,逆自性善,心多贪嗔痴,内心烦惑不净,逆菩提正道,心境下堕,修行功夫所证阶位并未增高,甚至下堕,便无功德可言,甚至福德亦少得可怜。清净心,心境高低,修为功夫浅深,即可依照天台宗六即佛之具体阶位而详细判定。阶位提升幅度越大,其功德越殊胜。对于同一阶位而言,断恶向善,去烦摄净,修行功夫增长一分,便有一分功德,增长十分,便有十分功德。佛门常言“一念嗔心起,火烧功德林”。毁坏善业功德的四种行为:发瞋恨心、自诩功德、于善生悔、颠倒回向。实际上,毁坏功德的何止这四条。一切令心境下堕的言行习气,破戒造恶,都可毁坏之前修得的清净心。破戒失定,功夫退堕,杀盗淫妄等恶念再生,只要与菩提正道相违,皆能毁坏功德,皆可烧毁功德林。

很多人与佛菩萨及诸世间善神许愿,有人得感应,有人不得,为何如此?富贵荣华、事业亨通、家宅平安、求妻求子、消灾延寿……,如此种种,皆自性本具,性德万能,皆依修德彰显。那些满愿的人,不要误会,命里有的,不求自得,命里无的,如今能得,亦非佛菩萨善神赐予。若是恩赐,为何有人得,有人不得?只有依佛言教,如理修行(修德),心境能提升,这提升的跨度,正是“命里本无”的性德,以佛菩萨善神为媒介,转此性德而成就诸多心愿(性德妙用)。不修真实功德,踏破天下所有名山圣地,烧香香灰成山,亦不得感应。

本愿法门拈去自力修持,不修忏悔,不发菩提心,不必持戒,不怕造恶,无须修善……,提倡纯他力救度。世间诸愿,尚需断恶修善,方能感应,更何况出离三界往生净土之大愿!破戒造恶逆菩提而修,不忏悔不发菩提心,心境如何提升?自心不转,如何转境?以三途罪恶之心,虽能念佛,决定不生真实功德,虽言深信,却不能灭罪。《观经》有言:“善男子,以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。”虽能念佛,却不能灭罪,如何往生?有人妄言,“念佛即灭罪”,此是不知灭罪原理,试问演员背台词而念佛亦能灭罪?《华严经》云:“忘失菩提心,修诸善法,是名魔业。”慈云灌顶大师《念佛人的一百种果报》中,头三条就是念佛堕三恶道。极乐无三恶道,皆诸上善人聚会之所,恶人念佛,若不改悔,如何灭罪往生?以三恶道心而念佛,不生真实功德,罪不灭业不除,罪恶之心自然现罪恶之境,三途引业决定令其下堕。

念佛属于二力法门,其他法门皆重自力。如蕅益大师开示,念佛时兼得弥陀他力冥加增上,可令名字位后心念佛人,增胜至观行位初品……可令相似位后心念佛人,佛力加持入分证位,即法身菩萨境界……中间阶位,以念佛故,皆可依他力而次第增上。此人若修通途法门,便没有他力增上的效果,必须自力修至观行位初品,方可灭此阶位对应的定业。但是,此人若依念佛二力,自力只修至名字位后心,便可消观行位初品对应的定业。两者对比,孰胜孰劣,不言而喻。慈云灌顶大师曾言,念佛法门可以消除其他经忏法门忏不了的罪业,其道理正在此处。并不是其他法门不及念佛法门,而是对于同一个人同种修为而言,修念佛二力法门,有佛力增上效果,可令心境相对提升更高些(功德更胜),自然灭罪效果要远远超过此人修其他自力法门。



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