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  印光法师对中国近代佛教之贡献

  沈去疾居士编著

  释迦牟尼佛创立的佛教,自公元前二年传入中土,千百年来历经数十代高僧、居士、信众的虔诚弘扬,形成了今天这样以大乘精神为特色的中国佛教。在漫长的时间迁移及地域变更过程中,自不免有异端思想的渗入,夹泥带沙混入一些根本背离世尊立教本旨的东西,历史上的高僧大德与具有慧眼的虔诚弟子,在这方面一直在为纯洁佛教而不懈地努力著。实际上,凡是弘传佛法卓有成就的高僧大德们都有一个共同的特点,即是‘觑破时节因缘,因机调伏众生’。用现代话来说,就是结合中国的国情,从当时当地的实际情况出发,依照天时、地利、人和,抓住适当时机来宣传弘扬佛法,感化群众。在近代,展现此一特点十分出色,且又始终不渝、紧密贴切遵循释迦佛教本旨来进行弘传活动的杰出人物之一,也就是留下三大部《文钞》,被后人尊为莲宗第十三祖的印光法师。

  印光法师(公元一八六一——公元一九四○)法名圣量,别号‘常惭愧僧’俗姓赵,陕西郃阳县人。二十一岁时(公元一八八一)在陕西终南山南五台莲花洞寺出家。从清光绪十三年(一八八七)起,在浙江普陀山法雨寺藏经楼住了三十多年,阅藏念佛,专志潜修。民国初年,高鹤年、徐蔚如等居士先后到浙江普陀山与印光法师会晤,继而又将他的佛教论文及书信在上海《佛学丛报》发表并印行出版,社会各界深为钦敬,始渐知其名,知道有这样一位别号‘常惭愧僧’的和尚。应佛教僧俗要求,徐蔚如又搜集了法师的信函,文稿篇,出版了《印光法师信稿》、《印光法师文钞》。大师的文章,不仅佛理深邃,而且文辞典雅,条理清晰,深入浅出,为人们争相传诵。仰慕大师高行的善男信女愈来愈多,有的到普陀山请求皈依,有的远途驰函寄呈法师,请赐法名,求开示。此后印光法师频频至上海、苏州、扬州等地校印经书。于一九一九年在上海会晤简玉阶兄弟(南洋兄弟烟草公司创始人),为之详细解说净土法门,简氏兄弟乃从此发心皈依佛门净土宗,以后又将其私宅南园施赠予上海佛教净业社作基址,即是后来觉苑所在。自一九一八年以来,印光法师在上海校印净土宗书近百种,印行数达十万册。一九三○年法师离开普陀山到苏州报国寺闭关,又将经书流通处弘化社自沪迁苏。一九三七年冬,苏州沦陷,法师移居吴县灵岩山寺。监院妙真和尚遵从大师指示,将灵岩山寺改建为十方专修净土道场。后两年,《印光法师文钞续编》印行出版,印光法师亲自作序。一九四○年(民国廿九年)夏历十一月初四日印光法师圆寂于灵岩山寺。印光大师的一生,与他的语言、文字一样,平直无奇、质朴无华。他生前座下皈依的在家弟子不下十万,但是他一生不任寺庙住持,不收剃度徒弟,不募捐化缘。著名教育家、文学家叶圣陶曾经在上海拜见过印光法师,撰有‘两法师’一文。叶不是佛教徒,但他在文章中说道‘这位老人在宗教界的地位崇高极了’(1)。事实确实如此,在大师离去半个世纪之后的今天,我们读他的《文钞》,犹凛凛然,生气蓬勃,常为其精辟卓越的见解、正直坦荡的襟怀而肃然起敬,感叹不止,何况当时亲识其面的人呢!大师在宗教界的崇高地位来自于他的崇高思想和他对近代佛教所作出的巨大贡献

  印光法师对中国近代佛教的巨大贡献究竟何在呢?去年我在编写《印光法师年谱》时,一直在想这个问题。大师留下百余万字的三大部《文钞》,不仅是佛门瑰宝,而且也是近代学术思想界的一笔珍贵财富。他在他所处的中国社会大动荡的年代里,为当时一些想从佛门中求解脱的人指点迷津,找到了一条即是遵循释迦佛创教原旨,又符合中国国情的学佛之路。印光法师所提出的一些建设佛教丛林的方针、纲领,一些针砭时弊、改造社会的要略,对于我们今天仍有很好的启示作用。有一定的现实意义。梁启超在当年读了《印光大师文钞》(正编)后,称颂说:‘印光大师,文字三昧,真今日群盲之眼也。’(2)

  印光法师对中国近代佛教的贡献主要在如下几个方面:

  一、专弘净土,力倡念佛法门

  二、发现并总结明清以来佛教衰败之根源

  三、主持创办“弘化社”

  四、兴建灵岩山寺净土宗道场

  五、印光精神



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