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若信愿坚固,临终十念一念,亦决得生


摘自《阿弥陀经要解讲记》

‘合此信愿,的为净土指南。由此而执持名号,乃为正行。’这一段文非常重要,我们能依照蕅益大师这一段开示去做,求生极乐世界就稳稳当当。‘若信愿坚固’,就是你要有真信、真愿。‘临终十念一念,亦决得生。’这个字用得非常肯定,斩钉截铁,就是决定得生。蕅益大师说:“西方净土能不能得生,决定在信愿之有无;品位高下,决定在持名的深浅。”这个深浅是讲的相应,相应就深,不相应就浅,不在乎念的佛号多少,念多少不重要,重要的是相应,“一念相应一念佛,念念相应念念佛”。相应里面也有浅深,最浅的是与信愿相应。我这一声佛号里面有真信切愿,这个佛号就相应,你念起来就会感到很有受用。深的相应是与阿弥陀佛愿力相应,是与自己真心本性相应,这是更深的。这样才能够念到感应道交,感应道交是效果,但是不要去求。求感应,那个求是个妄念,感应是自然的,自自然然的。纵然感应现前,也不必生欢喜心。为什么?正常的,一定有感应,像我们吃饭,肚子一定会饱,不会说吃了不饱,没有这个道理,这是很正常的现象。我们只把功夫用在信愿持名上,就对了。

‘若无信愿’,这个信力、愿力不坚强,一个是对西方极乐世界还有疑情;另外一个,对于这个世界还有留恋,这就是信愿不具足。‘纵将名号持至风吹不入,雨打不湿,如铜墙铁壁相似,亦无得生之理。’这就是你佛号念得再多,一天纵然念十万声也不能往生,为什么?这信愿上出了问题。行的功夫是到家了,看起来是勇猛精进,但是信愿上有问题。也许有人问:“一个人这样精进念佛,难道信愿还有问题吗?”我告诉大家说:“有,不但有,还不少。”到底什么原因?对于这个世间放不下,有一桩事情放不下就不能去了。世间人,无始劫来的习气不容易断,儿女、亲人、财富,只要有一个念头还想着就不能去,这佛号念得再多也不行,必须统统放下。这个放下要在平时,不要想到,我临终再放下还来得及。经上讲“临终十念一念”,理论上没错,你临终的时候,那个时候你肯不肯放下?太难了!人愈是到临终,那个贪恋的情愈深,不容易断。平时就看淡,临终的时候就没有什么罣碍,都要在平时下功夫,这叫真正的功夫。所以,真正的功夫不是佛号念多少,不是你每天佛拜多少,不是的,那都是表面形式。真正的功夫,是你对这个世间一切法看淡了,没有留恋了,这叫真功夫;这是断德,这是真功夫。而求生净土见阿弥陀佛,这个意念非常强烈。‘修净业者,不可不知也。大本阿弥陀经,亦以发菩提愿为要,正与此同。’“大本”,是指《无量寿经》。可见得,发菩提心是往生非常重要的一个条件。

按:如《无量寿经·边地疑城品》所示,尽管偶有疑惑,疑自疑他或者疑法,此人若能相信因果,力行诸善,仍愿生净土,只要修至合格善人,发真实菩提心,仍可得弥陀种种加持,虽生边地疑城,仍属成功往生。由此可知,“信愿行”中尤以愿力最为关键,并且此愿必须随顺菩提正道,必须随顺四弘誓愿,即暗合菩提心。依《往生论注》可知,虽有信愿,若不发无上菩提心,虽能念佛,亦不能往生净土;就算你念至一心不乱,亦不生,除非你能暗合。故“信愿坚固”,亦含菩提心坚固之意。菩提心即成佛度生之心,上求下化之心,自利利他之心。修弥陀法门之人,念佛求生净土作佛,再倒驾慈航普度众生,并非只求自利,所以弥陀法门非是小乘法。这就是净宗特色的发菩提心方式,如蕅祖所言,“深信发愿即是无上菩提心”!有些往生者,就算并未明发,亦必暗合。印祖释下品下生五逆罪人临终往生,就是以暗合菩提心,来解释的。

再释临终十念一念。先知往生大体分两类——自在而决定往生;临终念佛忏罪往生。○第一类往生指九品中前六品,即上品三生与中品三生,这些都是合格的善男子善女人,最低阶位观行位初随喜品,如《观经疏妙宗钞》所判。《妙宗钞》判十六观第三观地观成时世尊言其初得三昧临终决定往生对应的阶位,也是观行位初品。由此可知,前六品合格善人,都是具足最浅念佛三昧的,即最低伏惑事一心不乱;一心念佛能修定善,可忏性罪,可灭定业,不造新罪,必得善终,正念不失,可预知时至决定往生;且属自在往生,临终首日稍许念佛入定,即可坐脱立亡。所以,对于第一类决定往生来说,临终十念一念必定往生;念佛功夫深者,尤其是上品三生,非必待临终,可随意随时十念往生。《妙宗钞》判上品三生皆是已证相似位念佛人,以定功深厚,故可随意坐脱。○至于第二类临终念佛忏罪往生,往生情况就比较复杂。临终时期有长有短,短则数天,长则十数天甚至二十多天不等。临终十念一念往生,就不容易确定是哪一天。有人说,不都是临终的最后一天吗?这并不见得!只有犯五逆七逆极重罪人,必须熬至最后一天,到理论极限可念至理一心,才真正忏灭五逆七逆重罪,恢复善人身份后,方能见佛往生。至于其他轻罪中罪的念佛人,非必熬至最后一天,只要诸罪消灭,即可见佛往生。诸罪消灭,出自《观经》,原文为“善男子,以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝”。所以,下品三生,即第二类往生,念佛人皆须忏净恶道诸罪,才能往生,这一点是很多念佛都忽视的。误以为我念佛就能得佛加持,灭少许罪或者不灭罪就能往生,这是不对的,并不符合经文。如果灭少许罪,或者不必灭罪,或者他力灭罪,那么念佛人都应临终首日即可往生,像第一类往生人那样,事实上根本不行。极乐无恶道,是大乘善根界,最低人天水平,又佛不能凭神力直接灭人定业,不能代人忏罪,故而第二类往生之人必须临终念佛忏净诸罪,恢复合格善人身份,方能往生。这也正是第二类往生人须受临终诸苦,不能自在往生的真正原因。

有人说,平时定心念佛,所修定善才能忏灭性罪,而五逆罪更是须修至相似位定心,才能彻底忏净;对于临终人本来心力孱弱,又怎么能忏净恶道诸罪呢,岂不是天方夜谭?事实并非如此,不但能忏净,更比平时容易忏净,因为临终是个非常特殊的时期,临终忏罪有胜方便——即临终特殊定境的存在。只要能维系临终自力正念,只要能以真实菩提心感佛加持,只要能渐入临终特殊定境,随着第六识渐渐消亡,理论极值人人皆可念至理一心不乱,五逆七逆极重罪业至心十念亦可灭尽,这是非常不可思议的一件事!由于此特殊定境,只有在临终后期,随着第六识渐灭渐断,临终人只要专心系念一人一事一物,依第六识而起的见思惑会有不伏而伏不断而断的特殊效果,故能渐入一种非常特殊的定境,散心正念自动过渡至定心正念,弥陀加持力反而会越来越胜,临终人再继续至心念佛转心忏罪,随着念佛三昧定境越来越深,所修定善灭罪效果自然越来越大,直至恶道诸罪忏净,恢复合格善人身份,必能见佛往生。也正因如此,第二类往生人,必须熬过临终前期散心念佛的数天或十数天;一是散心念佛灭不净恶道诸罪,达不成往生最低标准;二是散心境不能见佛,见佛必具见佛三力,往生也是在三昧定境中完成的。

再释第二类往生人临终十念一念的时间差异。念佛人所带恶道诸罪多寡,临终念佛忏罪力度强弱,菩提心大小真伪,都会影响忏净恶道诸罪的速度;临终十念一念,就是特指忏净诸罪的最后十念一念,能最终见佛的十念一念,非是前期念佛。带罪少,忏罪猛,菩提心大而真,渐入临终特殊定境后,便会很快往生,神识还十方清晰,眼耳舌等浮尘根并未谢灭,功能还在。带罪多,忏罪弱,菩提心小,忏净诸罪的速度就非常的慢,可能须熬至极限,眼耳功能已失,舌根变短,已不能出声念佛;临终现阴末期神识与肉身似离非离似分非分,神识的某些内在神通可能渐显,肉眼已坏亦能见,肉耳已坏亦能闻,听闻助念人员念佛亦能继续忏罪,只要有菩提心,最终皆能忏净诸罪!以上都属于蕅祖所示的“信愿坚固”。如果临终人菩提心虚伪不实,会发生什么情形呢?菩提心不真,虽有信愿,却非是多善根福德因缘,非是蕅祖所示信愿坚固;虽能念佛,却难感佛持,难以往生。不得佛持,临终可能发生魔扰;散心念佛时可能明窍附体见佛,或见非人众生家亲眷属围绕身边;临终特殊定境中可能魔类附体或附念变佛变本尊,见像良久或不放光,或不加持入深层定境,或心绪散乱后仍可见像,或数日多次见像,总之就是不主动摄人神识,完不成接引;临终人若实在等不及,亦能主动舍生而跟随,误以为是真佛,舍生时心态祥和,也可能有诸多临终瑞相。具体细节详见此文《平时魔扰与临终魔扰的识别》。总之,不可误解临终十念一念,否则错判时机,一者会影响往生信心,临终久不见佛迎,会变得有些浮躁,甚至疑心乱起,信愿顿失;二者由此浮躁疑惑等心,自隔佛持,或发生临终魔事。



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