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  袪世人对佛教的误解及唤起佛教徒的自醒

  太虚大师全集·讲演·在思明县佛教会讲

  各界代表及本会会员!我今日并非代表中国佛教会而来,不过偶尔适逢其会,顺便参加贵会执监委员的受职典礼而已。然我确是中国佛教会的发起人,而组织了中国佛教会,因此,各省、各县也就有系统的组织省佛教会和县佛教会,而今天思明县佛教会也就从这系统上而成立了。在今日的中国,犹有佛教会建立起来的原因,我得负一点解释的责任。因为在许多人对于佛教误会的错觉看起来,不但不要佛教会建立,并且连佛教也早应消灭了。这是中国人千百年来大家眼睛上蒙着一层幻翳,而确实不知佛教的真相,于是说佛教是迷信的、消极的,佛徒是厌世的、分利的。像这样误解的说法,则在今日国民革命的中国,对内要达到全民的自由平等,对外要达到国际的自由平等,佛教这个东西,无利益于人世,应该将它根本消灭,那里还来开什么佛教会!可是、佛教和佛教徒的真相,并不如此,所以、应将上面四点的误会来解释一下。

  一、有人说佛教是迷信的:大概是以信佛作为信鬼神一样看的缘故。其实、佛教是一问题,鬼神又是一问题,至鬼神究竟存在与否,到现在、在科学哲学上还是一个待解的悬案。可是、最近的科学趋势上,大抵已有虚心去研究这个问题的倾向,即所谓灵学的研究,已不同那十九世纪的科学家武断为没有;而中国的圆光、扶乩等等,也时常发见和研究鬼神的地方。然佛教与鬼神却是没有关系的,如真正于社会学和宗教学有研究的人,他即能够知道世界宗教可以分作三大类:一、是多神教,即鬼神教;二、是一神教,即耶、回等天神教;三、是无神教,即是佛教。然中国一般无知的,却不能知道。我曾在欧、美和许多科学、哲学者谈过,他们知道佛教不是多神教和一神教,而认为是科学的和哲学的宗教;佛教不是鬼神教是无疑了。但佛教也不否定鬼神的存在,因为鬼神这样东西,是值不得人们崇拜的,它的程度不比人高,还要以佛教去教化他哩。不消说、信佛教的是完全不崇拜鬼神的,而佛教所崇拜的佛、菩萨,与鬼神绝异。那么、佛菩萨又是什么?佛、即是觉者。但觉有大小,如中山先生是中国革命的先觉者,佛则是宇宙人生究竟真相的觉悟者。而所谓菩萨,他对于佛所发明的真理也已得到相当的觉悟,了解宇宙万有以至人类、都是从无量无数的因缘合成的,也即是懂得个我以大宇宙为全体的。所以、对于做事不以个人为前提,而根据佛的无我大悲,孜孜然普为众人谋利益,这就叫做菩萨。至于佛教寺中所塑佛和菩萨像,那就是表示纪念的意义,就是世界上崇拜先知先觉者、及于公众有功德的人而立像是一般的。至于平常人当把他认为鬼神去迷信,那是和佛教不相干的!

  二、有人说佛教是消极的:这是对于佛教知其一不信其二所生的误会,但这也是佛徒未能昌明佛教的真理之故。拿一句普通话来说:佛、就是最彻底的革命者,不但从人类习惯上下一个彻底的革新,像于崇拜自然的道理、儒教和科学等等,而在佛教上看起来,说他也是一种不彻底的。因为、自然就含有不善不美的根源在中,故对于自然亦决意奋斗而革它的命。而此对于自然的革命过程,也是与一般革命党须先经过破坏而后才建设是一样的。但有些人就误认佛教只是空的、消极的、破坏的了。其实、一般的革命都是为建设而破坏的,佛教也是要根本上彻底改革宇宙人生而建设成清净法界的。照这样看起来,佛教是消极的吗?

  三、有人说佛教徒是厌世的:这种原因、是根据认佛教只是消极的而来;其实、他的积极建设是在后面的。因为、要真能成功大的智慧、大的勇力、深的经验、深的学识,必须先要经过长时间很专精的一番修养,而后才能表现出他的大用来,来为一切众生谋利益,做人类最有价值的模范。但要作一番很深沉的修学,对于社会事业不能不暂时放下,而他所抱的大愿,实在是要为众生作一种最彻底的改善!一般目光短视或盲目无知者,不晓得他到什么地方去安闲快乐了!譬如一个国民,他心中担着社会国家的责任,但是他的知识很幼稚,能力很薄弱,不能做这么大的工作,担这么大的担子。所以、往往要经过长时间去深造他的学问,或到外国去留学,暂时置国家社会于不闻不问;佛徒修养经过的历程上也是如此。而向来为人误认为只是厌世逃空者,亦因为没出息的佛教徒,大抵没落在这种过程中,对于世界少有贡献的缘故。

  四、有人说僧伽是分利的:分利的话,要看怎样讲,不能说他不耕而食,不织而衣,就是分利的。因为、一个社会的组织成功,他是有千差万别各种关系上的互助才能如此的。譬如一个国家中,军人能防卫国家,警察能维持治安,党政能办理国民应兴应革的事宜,法律能保障人民的秩序而制止人民的犯乱,教育能发育人民的知识,宗教能培养人民的道德,而佛教在无形中也是极大的一种慈悲感化的社会教育。照这样看起来,佛教对于社会确有相互利益的。所以、佛教徒平常用一点布衣素食,也不为对不起社会,即照经济学上看,也莫有违背其原理的。

  前来的四点,在理论上是已经解释过去了,但回到事实上的佛教徒,于此四点却应深深的反省一下:果能真确了解佛教而不落迷信否?果能积极救世而不流消极否?果能修学济人而不逃空厌世否?果能有更大的利益贡献社会而不徒分利否?这是希望思明县佛教会的会员以及全国各级佛教会的会员共同奋励精进的!(默如记)(见海刊十二卷四期)



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