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  三根普被,利钝全收

  第五个疑惑曰:正当今日之际,距离释迦圣人之时世已经非常遥远,下根机的凡夫愚痴之人,正应当适合礼佛忏悔。地藏菩萨,对于如今浊恶的众生特别有缘,于理应当专门称念菩萨名号,并且忆念三宝。而阿弥陀佛的西方净土,乃是上根之人所修行的,第二阶根机的人,才能够生起忆念阿弥陀佛之心。如今既然时当五浊恶世,根性志向卑劣低微,怎么可以便修行上根机人之佛法呢?上根机者学习下根机之法,则是迂回停留而不得进步前行。下根机的人起而修行上根之法,则修道有其障碍而必将受苦,佛法和根机不能相应合会,如此念佛修行岂能够成功呢?

  会通曰:仁者你所言的,并非没有此种经教意旨,只是你修习佛法尚未长久,因此乃会发生如斯之疑惑,如果仔细地停驻思惟而通达佛法,一定可以开启最切近自身之修行。这是什么意思呢?一者引用圣教之言,二者辨别义理之门。所谓的佛陀圣教之言者,其各部之种类既然繁多,即使完备的抄录,也难以在一时之间完全究竟了知其意。如今简略地陈述五个要点,以启发初闻佛法之人。

  一者,《大集贤护经》云:佛陀告诉贤护菩萨,在我释迦牟尼涅槃之后,诸多的弟子们,应当弘扬传持此念佛三昧,然而诸多恶比丘,不能相信受持,毁谤而说此念佛三昧乃是魔所言说的。佛陀又告诉贤护菩萨曰:比丘行造种种恶业之时,诸国家之间互相征伐之时,众生彼此更相毁谤之时,众生污浊造恶之时,仍然有四众之弟子能够弘传此念佛三昧之法,以利益众生。

  二者,《药师经》云:文殊师利菩萨为像法时期的众生祈请于佛云:佛陀的四众弟子,发愿求生西方净土而心志不定者,若能称念药师琉璃光如来名号,即能断除其疑惑之迷网,其人临命终时,八大菩萨引导指示其往生西方极乐世界之路。

  三者,《阿弥陀经》云:他方世界的一切诸佛皆共同赞叹释迦牟尼佛,能够于五浊恶世说此极乐净土念佛法门的难信之法,而六方诸佛舒展广长舌相,证实其是真诚而不虚妄。

  四者,《观无量寿佛经》云:韦提希夫人为了被五浊恶世种种的不善,以及被生老病死五道轮回众苦所逼的众生,向佛陀请示往生净土之法。此外经中说下辈的三品众生,具足造作种种恶业,也是皆可以往生极乐世界也。

  五者,《无量寿经》云:释迦如来为五浊恶世的众生说法,令其远离五恶,去除生死的五痛,消灭五烦恼燃烧之苦。此外在将来之世,经典佛道完全灭尽之时,我释迦牟尼以慈悲哀愍众生之故,特别留下此经,令其更再止住一百年,当时的众生,只要生起一念的信心,即得往生彼极乐国土。

  疑惑者曰:前面所引用经教,乃是佛陀所说而真实不虚,不知道这是方便的修行法门,还是究竟理趣之说呢?

  会通曰:释迦大圣之言说,必定符合于真实的义趣,前面所援引之经教,皆是究竟之法门。何以能够知之呢?因为不了义之经教,世尊在临将涅槃的法会上皆解释而会通之。而净土这一个法门,在涅槃的娑罗双树之间更无疑惑之解决。此外净土法门乃是十方诸佛,舒展广长舌相而印证成就的。根据前述二种义理,是故净土法门并非只是方便之门而已。

  上来简略地引用圣人之言教,以显示赞说净土法门之原因。自此以下粗略地解释其义理之门,以去除怀疑和滞著。佛陀以一音演唱佛法而众生随类各得理解,虽然有万般的殊别而无不同样契合于佛法。地藏菩萨弘大的愿力,是在恶道之中救度众生;阿弥陀佛的大慈大悲,以十念念佛的法门拔济众生。如果众生不求生西方净土,恐怕会堕落于三涂恶道;称念地藏菩萨之名号,是在痛苦之中期望能被救脱。如今劝导众生专心念佛,立誓发愿往生西方,等待大命即将终止之时,诸佛菩萨前来感应相迎,既然能够往生于清净的佛国,永远断绝三涂恶道之生死,种种痛苦之事不必经历,因此不必辛劳请求地藏菩萨前来相救也。

  三阶宗的要义,乃是约佛陀灭度后的时期根机而说的,佛灭度一千五百年后,众生的根机不适宜修净土法门。设使有人修习净土法门者,若能众行具足而成就,那么其即是第二阶之人,非是下劣凡夫所能修习之业行也。如今观察三阶宗之意旨,其说到第一阶的上行之人,在净土的三辈往生当中,似乎是独独说明上品和中品往生的人也。

  然而求生西方净土之法门,不论是定善或散善皆可以通达西方,不论其净业之行的浅深,同样得以往生极乐世界。不论是出家的清净之众,或是在世俗的尊贵贤者,只要能够摒除思虑幽深独居,恬静心神止息乱意,并且能够修习观想之业,皆能够以定善之业而往生极乐。其他若是能够断绝虚浮荣华之追求,在自己的公事私事之外,能够不贪恋世俗之事务,探问佛道精勤修行,能够具足净业三福散善之因,也必定能够往生彼国。

  或是有些家财资具较为匮乏者,谋生的事务牵缠而不能放舍。只要念佛这一行门能够相随而不忘,亦可往生于七宝庄严之极乐世界。此外即使是今生曾经造作众罪,乃至是造作五逆的一阐提之辈,在其大命即将终止之时,地狱恶道的众苦器具来逼迫身心之时,若是忽然能够遇到善知识,教导他称念阿弥陀佛名号,地狱的恶相既已消除之后,即得往生于微妙的极乐刹土。

  凡是具有大乘善根者,下至其一生中没有造作任何的过失,上至十回向的究竟之位,约其修行所作净业之浅深,分为上辈的三品。而小乘根机之众生,最初从人道的善趣,上而至于世第一法之人,分为中辈的三品往生。而不论其是大乘小乘之根机,约其罪过之轻重,分为下辈的三种品位。因此可知不论其修行佛道之浅深,造作恶业之深重或轻微,只要都能够发起菩提之心,发愿求生西方净土,不论随其净业修习之多少,皆可得以往生净土。不可以偏执于一个见解立场,毁谤怀疑净土法门也。

  此外三阶宗又说如今的时代乃是五浊恶世,不应当修行念佛法门而发愿往生西方的这种看法,这并非是广博之见地。《大无量寿经》云:末法之世经典佛道灭尽之时,佛陀以慈悲哀愍之故,特别遗留了此部经典,居止住世百年,当时的众生若是能够听闻阿弥陀佛名号而生起信心,皆可以往生彼极乐国土。其大义是说:释迦如来演说教法,滋润利益众生是有其时节因缘的。末法一万年的时间过去之后,其余的经典悉皆已经消灭,而阿弥陀佛这一个净土法门之教化,利益众生反而偏偏增加,释迦大圣特别令其再停留一百岁。当时经过末法时期满一万年之后,一切的诸多经典,全部都随之而消灭,释迦牟尼佛的恩德特别深重,留住净土教法一百年,尔时只要能够修习净土之因,即可上生于极乐世界微妙的国土,汝等三阶宗之人为何预先判定,而不令人发愿往生西方净土?详细研究此经文,足以去除忧虑懊悔,千万不要心怀以管窥天之见,而不通达佛陀经典之义也。(法宣法师《西方要决释疑通规白话浅译》)



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