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  九品往生,这不是不平等吗

  问:为什么往生极乐世界有九品之分,这不是不平等吗?

  答:对的,往生极乐世界当然不平等。为什么?你念佛的功夫不一样。你的因不平等,果报怎么会平等?这个我们在讲经的时候常常说明。见思烦恼断了,见思烦恼大家很难懂,我把它变通一下,执着,我们对于一切诸法的执着。执着断了,不再执着了,这个人证阿罗汉果;如果对世出世间一切法的分别也断了,分别的念头没有了,他就证菩萨果位,比阿罗汉就高了;如果连妄想也断了,他就成佛了。

  一个只断执着,还有分别、还有妄想,要来跟佛谈平等,怎么个平等法?没有法子平等的。就像我们在学校念书,小学一年级的学生能不能跟大学四年级的学生平等?我们要懂得这个道理。到什么时候才真平等?成佛就真平等了。所有妄想分别执着统统断尽了,这时候平等,真平等;如果妄想分别执着还没有断尽,每一个人妄想分别执着都不一样,所以不会平等的。

  但是西方极乐世界是一个非常特殊、不可思议的境界,这是佛在经上给我们介绍的。我们今天有能力往生西方极乐世界,是生在哪一土?凡圣同居土。往上太难太难了,我们自己想想,达不到,只能够生凡圣同居土。虽然生凡圣同居土,在同居土里面能够见到实报土的菩萨、方便土的罗汉,大家都在一起,这是非常不可思议的境界。这个境界显示给我们看,西方世界有四土三辈九品,但是统统在一起。

  我说这个话大家听了很不容易理解,我说个比喻给你听。我们一般的学校一年级是一年级的教室、二年级是二年级教室,小学是小学校、中学是中学校,不在一起的,不是在一起上课的。极乐世界阿弥陀佛这个讲堂很奇怪,这个讲堂里面前一排是幼儿园的学生,第二排是小学,第三排是中学,第四排是大学,在一个课堂上课,这个奇怪,这就平等;统统在一起上课,四土九品都在一起,这是十方诸佛世界里面没有的,所以诸佛称赞。

  我们这边是凡圣同居土,我们这个世界有菩萨、有阿罗汉居住,我们不认识,我们见不到。在古书里面记载,唐朝法照禅师他去朝五台山见到文殊菩萨,特别的缘分,不是每个人都能见得到的,在五台山见到文殊菩萨的道场大圣竹林寺。你们念《慈悲三昧水忏》,那里面有一段故事,悟达国师害了人面疮,去求迦诺迦尊者帮助他。尊者是阿罗汉,住在四川,他跟他有缘分,有特别缘分见到了,住在当地的人都不知道,都见不到。所以这个世间是凡圣同居土,凡夫见不到圣人,圣人也不跟凡夫往来;极乐世界的凡圣同居土,凡人跟圣人融成一片,在一起生活,在一起学习,这个情形不相同。西方世界无比殊胜,殊胜在这个地方。(憶栖法师)



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